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陷入數字管理的迷思?台積電主管都用「趨勢圖」洞察5個關鍵要點

我協助企業培訓員工提升解決問題能力時,總是要求學員習慣查看趨勢圖,從中了解問題,增強自身的分析和洞察力。

作者 / 彭建文

前不久我受一家國際大廠之邀,幫該公司主管培訓「問題分析與決策-國際PJ法」課程。由於該公司的同仁過去解決問題時,習慣靠自己的直覺思考,完全沒有邏輯。

在課程結束後,我向主管Morris報告了上課觀察的情況,並提供了他們後續的參考建議。

數字與趨勢:兩者不能或缺

在我們的對話中,Morris提到一個有趣的現象。他說,公司的高層主管往往偏好用數字來進行管理。這種做法表面上看來無可厚非,但單純依賴數字並忽視趨勢圖有時候可能導致誤判。

Morris解釋說,由於他們的公司位於產業鏈的上游,因此原物料價格的變動往往會對公司的盈利造成影響,而這些價格常常受到原油價格的影響。因此,他們必須透過趨勢圖來預測原物料價格的趨勢,以便能夠提前進行風險管理。如果管理層僅僅依賴當下的數字來進行決策,那麼風險將可能隨時爆發。

當我問Morris為何會想到使用趨勢圖來進行分析時,他提到了他在台積電工作的經驗。他表示,台積電的管理層經常想要看到的是趨勢圖,因為它可以呈現出數據變化以及業績表現的進程。這種觀念源於統計製程管制(Statistical Process Control,SPC)的概念,該概念的核心就是觀察趨勢。

沒想到Morris也是台積電出身,不由得讚嘆台積電的DNA太強大了。

趨勢圖如何揭示原油價格?

我進一步問Morris如何從趨勢圖中洞悉原油價格的走勢。他興致勃勃地分享起他的分析思路:

「舉個例子,你可以看過去20年的原油期貨價格波動,有高點跟低點,好像一個循環週期。而我們公司的原物料價格,剛好跟原油價格是成正比,也就是當原油價格低的時候,我們公司的原物料也會低,因此當年公司的毛利就會好;當原油期貨價格高的時候,原物料價格也是高,公司的毛利就會低。」

Morris強調:「另外一個重要的點,就是時間的遞延。」

「當原油期貨價格高的時候,反應到公司的原物料價格也是高,這之間大概會差距3個月的時間。因此,公司可以採取措施來因應。這些概念對營運是非常重要,也是每一位主管應該要具備的能力,因此我這幾年有很深的體會,我們公司的主管只看數字,但是一流的人其實是在看趨勢圖,就是這個道理。」

感謝morris分享的優質觀念,跟我過去在台積電,以及這十多年擔任企業顧問所學到的觀念幾乎是一模一樣。

運用趨勢圖的五大觀察要點

在我協助企業進行輔導的過程中,我經常要求同仁將往年的數據畫成趨勢圖。因為透過趨勢圖,我們可以看到數字指標的脈絡變化。以下我將根據2003年到2022年的國際原油價格,分享五個從趨勢圖中學習的重要點。

(來源:油價資訊管理與分析系統(https://www2.moeaboe.gov.tw)

1.從趨勢圖中計算平均數和變異數

變異數大代表原油價格波動是大的,變異數很小代表原油價格波動小。原油價格變異數大,代表受到外在影響蠻大,一旦有風吹草動,原油價格就會大幅波動;波動小的意思是無論外在環境如何變動,對於原油價格可能影響不大,還能維持在一定的範圍內。

2.瞭解最高點和最低點發生什麼事

最高點與最低點代表著重大的全球事件發生。因為原油價格變動,其實是落後指標,一定有原因,使價格變高或變低。

3.探究周期循環

從這20年來的數字,你會發現好像有個周期循環,像是每4年、6年是一個周期。當你能夠抓出這些周期,你就可以在原油價格影響原物料價格前,採取必要的措施。

4.作為風險管理的參考

由於趨勢圖是記錄已經發生的數據,因此你可以從數據走勢中,預測未來的原油價格。雖然這種預測方式不會太準確,但至少能作為決策參考。

5.用來對比不同資料

你可以把你想要觀察的指標趨勢,放到原油價格趨勢圖上做觀察。例如:把原物料A價格跟原油價格疊在一起時,你可以觀察,2項指標的走線有沒有關聯性,像是原油價格很高的時候,原物料A價格也會變高,反之亦然,就代表原物料A價格跟原油價格是正相關。

以上五個學習點可以應用於任何趨勢圖。在這些年裡,我協助企業培訓員工提升解決問題能力時,總是要求學員習慣查看趨勢圖,從中了解問題,增強自身的分析和洞察力。

最後,期許各位讀者都能養成習慣看趨勢圖,培養看待問題時間線的系統觀。

本篇文章作者

彭建文

專欄作家、暢銷書作者及品碩創新執行長,前台積電營運效率部門主管。帶領認同台積電DNA的講師群,以「國際PJ法™」陪伴企業組織變革。

* 本篇文章發表於《商業周刊》彭建文專欄:一張折線圖能看到什麼?前台積電主管:至少5個重點